Debilidades, más que fortalezas comunes

La unidad económica regional sería un obstáculo a la expansión capitalista

La unidad económica regional a prueba por el conflicto de la celulosa 

 

         Las particularidades y peripecias del conflicto por las plantas de celulosa no deberían ocultar que está en juego un dilema: la profundización de la disputa por atraer inversiones externas compitiendo en un “sálvese quien pueda”  que puede conducir a  insospechados  enfrentamientos regionales, o la apuesta a un proyecto regional soberano.                                                                                                                                                                                                   Antonio Elías   (*)

                                                                           Jorge Marchini (**)

 

El conflicto por la instalación de las plantas de celulosa sobre el río Uruguay desvela y enfrenta a nuestros países.  La tensión sigue en aumento y, en medio de la creciente agitación que se vive en ambas orillas, resulta natural  preguntarse:    ¿se trata sólo de un conflicto puntual explicado por la magnitud de las inversiones  e intereses en juego?  ¿Es esta una disputa  que demuestra la inviabilidad  actual del MERCOSUR, el mayor proceso de integración y complementación económica regional puesto en marcha en Latinoamérica?

 

Por lo pronto, llama la atención que existiendo tanto en Argentina como Uruguay gobiernos  denominados, en una imprecisa definición común, de centroizquierda,  que han definido en forma permanente su vocación común prioritaria hacia la “unidad latinoamericana”, nos encontremos  en un estado de crisis y tensión  de enorme seriedad. Las respuestas “chovinistas” han estado a la orden del día, acicateadas por los sectores más conservadores, tanto de la “nueva izquierda” como de la vieja derecha.

 

 

Las autoridades de Argentina y Uruguay habían reafirmado “el  espíritu y la voluntad de diálogo” y el reconocimiento de la importancia de los estrechos vínculos históricos, lo que se expresó en el preacuerdo de Santiago de Chile (levantar los cortes y suspender las obras por 90 días) pero el rechazo unilateral de la empresa finlandesa Botnia impidió que continuara el proceso de negociaciones y la relación  bilateral  parece marchar a un callejón sin salida. 

 

Las condiciones, exigencias y  presiones de Botnia, que cuenta con el respaldo del gobierno finlandés y la Unión Europea,  impidieron un proceso de negociación, lo que demuestra hasta que punto son inconveniente para nuestros países los tratados de protección reciproca de inversiones.

 

NOSOTROS Y ELLOS ¿PERO QUIÉN ES QUIÉN? Una creciente manipulación chauvinista puede hacer aparecer el conflicto  por “las papeleras” como insuperable.  El clima de antagonismo es fogoneado, en ambas orillas, por aquellos que representan los intereses económicos de los sectores dominantes, que esperan favorecerse en un nuevo proceso de balcanización de América Latina, y a la vez, es favorecido por irresponsables dirigentes “progresistas” que no miden los costos culturales e ideológicos de sus afirmaciones.

 

A no engañarnos, lo que realmente organiza el alineamiento de en ambas orillas de banderas. La confrontación no debe ser asimilada y azuzada irresponsablemente como si fueran pasiones futbolísticas entre rioplatenses, Se trata ni más ni menos que de una  polémica generada  por  la radicación de  empresas transnacionales  con un correlato de consecuencias nacionales y  disputas  intrarregionales políticas, económicas y sociales trascendentes.

 

Son dos los aspectos ordenadores de  referencia  real en debate: por un lado, la defensa u oposición a la expansión del modelo capitalista que se expresa en la penetración de nuestros mercados por las empresas transnacionales; por otro lado, la defensa de las fuentes de ingreso, tanto de los trabajadores como de los empresarios, implicados en este proceso.

 

Los gigantescos proyectos  de procesamiento de materia prima con masiva utilización de recursos naturales y  productos químicos en un área común, el río Uruguay, generan, efectos multiplicadores sobre el empleo y la actividad económica  en el lado uruguayo y, como contrapartida, efectos, mayores o menores, sobre el medio ambiente que afectarán negativamente otras actividades productivas radicadas en ambas orillas, como el turismo.

 

Los mecanismos utilizados por los dos gobiernos para imponer sus posiciones no han respetado el marco institucional. No lo hizo Uruguay, al incumplir el tratado del río Uruguay, y tampoco Argentina, al impedir el libre transito en puentes internacionales. 

 

Los actuales caminos de confrontación, no permiten avanzar hacia una proclamada “imprescindible unidad latinoamericana”  sino que, por el contrario, forman parte de un proceso de rebalcanización. Si las disputas específicas por “ganar” inversiones del exterior llevan a la competencia/pelea  por definir cuál es  el país que da mayores ventajas y beneficios al capital extranjero – bajos salarios, zonas francas, exenciones impositivas,  garantías de inversión y menores controles al movimiento de capitales o a las características de los emprendimientos productivos-,  no es temerario afirmar que  el  destino que espera  América Latina es el de la postración y la resignación a los hechos consumados, el aumento de la dependencia  y la creciente multiplicación de conflictos entre sus naciones. 

 

Un tema central, para una posible negociación y acuerdo, es la evaluación de las externalidades, positivas y negativas, que generan estas inversiones extranjeras, las mayores de la historia reciente de Uruguay. Esto conlleva necesariamente, la creación de mecanismos de compensación a los sectores perjudicados de ambos países y/o una  mejora sustancial de la tecnología de producción que reduzca las externalidades. El financiamiento de lo cual deberá tomar en cuenta necesariamente, las asimetrías de las economías involucradas.

 

ENTRE EL NEOLIBERALISMO Y LA ORTODOXIA ECONÓMICA.

Sin duda luego de los altísimos costos sociales y económicos de la desastrosa oleada “neoliberal” parecía que la confianza casi infantil en las recetas del “Consenso de Washington” -apertura, desregulación y privatización- habían quedado atrás. Sin embargo, el Fénix vuelve redivivo

 

Aquel principio -en su momento presentado como inexpugnable- de “absoluta confianza en el libre mercado”, ya instalado en las dictaduras militares, no ha  quedado en el olvido en sucesivos gobiernos civiles electos. No han bastado las crisis de nuestras sociedades y los sufrimientos de los más desposeídos, que han tenido y tienen que asumir los durísimos costos  del desbarajuste que conllevó una evasión masiva de capitales, gigantescos negocios especulativos y niveles de corrupción inéditos.

 

Aunque muchos dirigentes y referentes de opinión no hablen más, en nuestros países, en los mismos términos que en los dictatoriales y catastróficos setenta, la “década perdida”  de los ochenta o los “felices años noventa” de crecimiento con exclusión, sigue presente una lógica predominante de espera, condicionamientos y subordinación a los intereses del gran capital y operadores multilaterales.

 

Por lo pronto, debe reconocerse que existe una cada vez más notoria y grosera distancia entre, por un lado, la necesidad y expectativa de los pueblos por modificar una realidad oprobiosa y, por otro, las políticas económicas que se implementando en nuestros países  Se repiten promesas de “prioridad social y productiva”, pero continúa el asistencialismo -llamase “Plan de Emergencia” o “Plan Jefes y Jefas de Hogar”- mal tapando la brechas, la exclusión y la segmentación social que genera la falta de fuentes de trabajo genuinas. 

 

En  nuestros países, las instituciones y condiciones  económicas, tanto en períodos de crisis como de expansión,  siguen favoreciendo la concentración del ingreso y crean condiciones para excluir una buena parte de las poblaciones.  Siguen vigentes los privilegios, no se modifican las estructuras regresivas implantadas en el auge neoliberal y, en nombre de la “estabilidad de las reglas” y de la creación y desarrollo del “clima de negocios” se siguen subordinando políticas y acciones de Estado.

 

Es un buen ejemplo de ello la idea de presentar pagos adelantados al FMI como “paso para ganar mayor grado de independencia”, cuando se trata en realidad de afrentas en países con visible  subdesarrollo  y  deudas sociales gigantescas. El gasto público sigue subsidiando malos negocios capitalistas y no  inversiones públicas básicas, la regresividad impositiva sigue inalterada, más allá de reformas que no avanzan en lo sustancial, y el mejoramiento de salarios, jubilaciones y gastos sociales quedan postergados para el tiempo de las campañas políticas y los discursos de ocasión, pero no para ser afrontados como prioridad inmediata. Más aún: habiendo un cambio notorio reciente del ciclo económico por el mayor valor de las exportaciones y los bajos intereses financieros, el crecimiento de la “torta” ha ido paralelo al asentamiento de un regresivo reparto no sólo entre sectores sociales sino también entre países. Las pequeñas mejoras redistributivas, en el marco de aumento más que significativos del PBI, no muestran un cambio de tendencia en el proceso de concentración de la riqueza. 

 

El conflicto actual entre Argentina y Uruguay no refleja los cambios sino las  continuidades del “sálvese quien pueda” de toda una época. Como muestra de  debilidad  es posible observar el  profundo contrasentido que significa que, cuando se cuenta con gobiernos supuestamente más progresistas y que reclaman más que nunca la necesidad que los latinoamericano asumamos nuestras responsabilidades y rol histórico en forma madura, el Banco Mundial – el cuestionado organismo señalado tantas veces como causante de las “semillas de destrucción”-  se convierta en el árbitro esperado para laudar el conflicto. O que la Corte de la Haya, cuya ineficacia en resolver conflictos internacionales es bien reconocida, se convierta en ámbito de dilucidación de la disputa. O, peor aún, se busque que la salida salvadora sea terminar con los acuerdos regionales o avanzar en entendimientos  individuales de preferencia comercial con países mayores (¿y las quejas de subordinación y falta de independencia?), en lo que sin duda sería un salto al vacío con impredecibles costos para nuestras sociedades.

 

ALTERNATIVAS. Si se asume que la crisis se vincula  a la estrategia aplicada por el neoliberalismo en las últimas décadas, entonces es necesario desmontar un andamiaje normativo al servicio de la expansión capitalista, tanto en lo que tiene que ver con las reglas formales que liquidaron los mecanismos de protección de la economía nacional y redujeron el papel del Estado, como con las normas informales, la cultura y la ideología predominantes que privilegian el éxito individual respecto a las diferentes formas de soluciones colectivas.

 

En una perspectiva más general,  este conflicto demuestra la falta de visión, programas, mecanismos de resolución de conflictos y líneas de acción y cooperación comunes. O el MERCOSUR asume cambios profundos en su marco institucional,  o no tendrá  capacidad de unificar criterios y acciones mínimas de complementación. 

 

Los objetivos de la integración regional deben ser el desarrollo armónico y sostenido de nuestras sociedades, el cuidado de nuestros recursos, el fortalecimiento de  nuestras economías. Deben tomarse acciones inmediatas y  unificadas en relación a temas básicos, como ser: políticas laborales, económicas y financieras; negociaciones por la deuda externa; el control sobre capitales especulativos; negociaciones comerciales con terceros países; cuidado del medio ambiente y la complementación de inversiones.  Debe abrirse sin demora el debate de alternativas para el aprovechamiento de los recursos y capacidades productivas y humanas regionales  Deben darse pasos concretos  por parte de los países más grandes de la región (Argentina y Brasil) para considerar la situación desventajosa -por el menor desarrollo relativo, localización  y escala de los  mercados-  de los más pequeños (Paraguay y Uruguay).

 

Los resultados de las últimas décadas demuestran que el neoliberalismo y su complemento cepalino, el regionalismo abierto, han fracasado en su supuesta capacidad para resolver los graves problemas de nuestras economías, aunque han tenido éxito en facilitar la penetración del capital transnacional. La solución no es separarnos, ni declamar por los problemas sino estar más unidos que nunca en búsqueda de soluciones, lo que implicará, necesariamente, recrear las fronteras de nuestras economías, pero ahora, al nivel regional más amplio posible. En ese sentido, la  unidad no sólo es  conveniente,  sino imprescindible.

 

 

 

 (*) Docente de la Universidad de la República, miembro de la Red de Economistas de Izquierda del Uruguay.

(**) Docente de la Universidad de Buenos Aires, miembro de Economistas de Izquierda.

Ambos son miembros de la Junta Directiva de la Sociedad Latinoamericana de Economía Política y Pensamiento Crítico (SEPLA)

Acerca del autor

Antonio Elías REDIU
Antonio Elías REDIU 46

Es Director del Instituto de Estudios Sindicales Universindo Rodríguez (INESUR) y miembro de la REDIU.